Забыли пароль?

Интернет по-новому: украинская команда nect MODEM создала совершенно новый USB-модем и собрала предзаказов на $200,000

Thursday, June 25, 2020

Еда, вода, крыша над головой, безопасность, интернет. Что лишнее в этом списке? Ничего. Сегодня доступ к интернету стал базовой потребностью, особенно для тех, кто работает удаленно. Как раз для этих людей украинский стартап nect WORLD разработал модем, без лишних заморочек дающий доступ в интернет по всему миру. CEO команды Миша Рудоминский рассказал, в чем фишка продукта, как производить качественные девайсы и запускать успешный краудфандинг.

Startup Jedi

Мы общаемся со стартапами и инвесторами, а вы перенимаете опыт.

Как нашли нишу

В ноябре 2018 года мы с подругой искали место, где можно зайти в интернет и поработать. Зашли в кафе с Wi-Fi и 20 минут пытались выловить официанта, чтобы узнать пароль. Людей было много и ему явно было не до нас. Когда мы наконец подключились, скорость оказалась просто отвратительной — пришлось идти в другое место. Мы потратили время впустую.

В этот момент я подумал: круто иметь удобное решение для быстрого доступа в интернет, которое можно взять с собой куда угодно. Без покупки местных сим-карт в каждой новой стране и прочих заморочек.

 nect MODEM
Кликните на картинку, чтобы открыть карточку nect MODEM на платформе Rocket DAO

Удивительно, но подходящего решения не нашлось. Популярные USB-модемы требуют замены sim-карт или работают с конкретным оператором. Хотспоты в смартфонах дают небольшую скорость, ведь их процессоры заняты кучей других вещей помимо передачи данных из Wi-fi сети в LTE и обратно. И то и то подойдет как временное решение, но постоянно работать с таким интернетом неприятно.

Так неожиданно мы поняли проблему и быстро придумали, как можно ее решить. Опросили целевую аудиторию, проанализировали рынок и увидели, что специально “заточенный” под фрилансеров, цифровых кочевников и просто активных людей модем найдет своего покупателя. Так я решил запустить свой шестой бизнес-проект: nect MODEM.

За год мы сделали две версии прототипа, и весной этого года начали краудфандинговую кампанию на Indiegogo. Первой целью было собрать $30,000 на выпуск первой партии устройств, и мы быстро ее достигли. Сегодня собрано больше $200,000.

...

Что получилось

Что получилось

nect MODEM — это быстрый, выгодный и защищенный интернет в удобной форме. Мы договариваемся с операторами о выгодных тарифах для наших клиентов и пропускаем трафик через наш VPN для защиты данных.

Можно использовать устройство и без наших сервисов, с sim-картой любого оператора. И в таком случае у пользователя остается высокая скорость соединения и удобная форма, а платить за трафик он будет по тарифам оператора, чья sim-карта стоит в модеме.

В nect можно поставить физическую sim-карту, а можно использовать eSim. С ней достаточно сделать пару кликов в нашем приложении — и новый профиль оператора с выгодным тарифом окажется на модеме. Никакой физической замены карты. Причем выбрать пакет трафика можно заранее перед поездкой.

Вся конструкция nect создана для быстрой работы интернета. Выделенный только под одну задачу процессор и прямая связь через USB позволяют раскрыть все возможности 4G/LTE сетей. Если базовая станция отдает 150 мбит/с, то пользователь nect примерно столько и получит. У многих операторов скорость ограничена на уровне 50 мбит/с, тогда наш модем обеспечивает примерно 49,5 мбит/с. То есть падения скорости из-за модема почти не происходит.

Хотспот в смартфоне или в виде отдельного устройства работает в разы медленнее, так как нужно связывать две сети, а это ресурсоемкая задача. От хотспота можно ждать скорости в 10–15 мбит/с в тех же условиях. Если подключить смартфон как usb-модем, то скорость соединения будет примерно вдвое ниже, чем у nect.

Наш модем хранит в своем электронном сердце одну цель — найти самую мощную вышку, подключиться к ней и как можно быстрее передать данные. Больше ничем он не занят. Мы даем прямой туннель в интернет, из которого убраны все препятствия.

nect MODEM крепится на крышку ноутбука. Для этого нужно приклеить к ней тонкую металлическую пластину, за нее магнитами держится сам модем. Так его можно легко снять и вернуть на место при необходимости.

Для большего удобства мы добавили хотспот: можно поделиться интернетом с 10 устройствами по Wi-fi. А еще благодаря форме модема он не торчит из ноутбука: нет опасности задеть и сломать порт.

Для первых покупателей мы определили цену устройства в $79. Потом она выросла дл $89, $99 и на данный момент составляет $109.Но это стоимость предпродажи, купить уже готовое устройство в магазине будет дороже — за $139. География покупателей: 67% — Штаты и Канада, остальные со всего мира.

...

Начинаем в США

Для nect сейчас доступны тарифные планы для работы в 208 странах и территориях, это почти весь мир. Конечно, интернет доступен на территории CША и ЕС. Быстро обеспечить такое широкое покрытие нам удалось благодаря сотрудничеству с крупным роуминг-партнером, в свою очередь он договорился с операторами по всему миру. Мы предлагаем нашим клиентам его услуги на специальных условиях.

Мы сами ведем прямые переговоры с операторами о более выгодной цене для пользователей наших устройств. Предлагаем операторам привести несколько тысяч клиентов в обмен на специальные условия. Сейчас мы делаем это на основном для нас рынке — в США. Дальше будем смотреть где много владельцев наших устройств, и пойдем к операторам с предложением о сотрудничестве.

Это важная работа — при более выгодной цене на интернет клиенты будут покупать больше трафика, и мы будем больше зарабатывать. Мы планируем получать прибыль и с продажи устройств, и с продажи услуг связи.

По нашему плану, порядка 50% владельцев nect MODEM будут покупать услуги связи через нас и 40% воспользуются нашими VPN сервисами. Мы не хотим ничего навязывать пользователю — мы предлагаем ему комплексное решение из быстрого устройства, выгодного тарифа и нужной дополнительной услуги, но предложение гибкое и все можно подстроить под свои нужды.

С ростом компании мы будем предлагать более и более низкие тарифы, так как чем больше пользователей, тем интереснее мы становимся для операторов. Цель — максимально приблизиться к местным тарифам на связь.

К операторам мы приходим как стартап и поясняем, что пока у нас мало пользователей, но за следующий год планируем продать десятки тысяч устройств и если вы нас поддержите, то получите много новых клиентов. На такое предложение нормально реагируют, потому что мы можем показать реализуемость наших планов, а еще в США поддерживать стартапы круто и модно.

Переговоры пошли легче, когда наша кампания на Indiegogo собрала больше $100,000. Успешный краудфандинг показывает, что продукт востребован и благодаря сотрудничеству с нами можно в будущем получить рост продаж на пару процентов. Так мы вплотную приблизились к соглашению с одним из американских операторов. Сможет предложить цену гигабайта на 40% меньше среднерыночной.

Интересно, что выйти на лиц, принимающих решения и начать переговоры с американскими операторами и украинским Life оказалось примерно одинаково сложно. При том, что по размеру компании отличаются раз в 50.

...

nect MODEM

Конкурентов много, но мало

Можно сказать что у нас есть группа конкурентов. Внутри нее предложения слишком похожи, чтобы их различать. Речь про Wi-Fi хотспоты со своими тарифными планами. Кто-то продает свои разработки, кто-то клеит свои наклейки на безликие китайские девайсы. Мы сначала думали эти компании как-то разделять, но нашли так много однотипных предложений, что решили соединить их в одну группу. Ведь маркетинг у всех похожий.

В этой группе можно выделить Skyroam, у которого свой интересный дизайн, своя технология и свой тарифный план. Еще эта компания использует более оригинальный подход в маркетинге: не просто продать максимально, а прокоммуницировать с аудиторией и выстроить долгосрочную лояльность за счет доступа к дополнительным сервисам и различным бонусам. Видимо, стратегия работает: в сентябре 2019 года они закрыли раунд C на $20 миллионов.

Большая проблема для пользователей этих компаний — нельзя вставить свою sim-карту, то есть сменить тариф. Компании продают устройство и дальше зарабатывают на продаже трафика. В nect можно выбрать из предложенных нами тарифов или вставить sim-карту любого оператора.

...

nect MODEM

Made in Europe

В нашей основной команде два инженера: я и наш CTO Алексей Олейник. CCO Люся Иванова отвечает за коммуникации, а бренд-менеджер Марина Запорожец обеспечивает правильное позиционирование на рынке. Еще пятеро инженеров и дизайнер работают с нами как наемные сотрудники.

Благодаря талантам и упорству всей команды мы разработали прототип, который работает как надо. Но процесс все равно был долгим и мучительным. Hardware is hard.

Планировали запустить краудфандинг летом 2019 года, но из-за технических сложностей понадобилось сделать вторую версию прототипа, которая должна была быть готова к декабрю, потом потребовались доработки и в итоге мы вышли на Indiegogo весной этого года.

Разработку “железа” мы вели, по сути, с нуля. Только GSM-модуль мы покупаем, потому что разрабатывать его самим сложно, дорого и бессмысленно. Все остальное — собственная разработка: мы выбрали такой путь, чтобы получить реально быстрое и надежное устройство.

В nect MODEM много новаторских решений, которые начинались с вопроса: “А можно вообще сделать вот так?” Чаще всего ответ был: “Не знаем.” Мы понимали, что на проверку нужно потратить недели времени и немалые деньги, но решались. И удивительным образом почти всегда наши слегка сумасшедшие идеи отлично срабатывали. Этот риск как раз и был нашим главным челленджем.

Мы сами будем производить платы и корпуса. Для этого сейчас подбираем подрядчика среди контрактных производителей электроники в Литве и Польше. Для нас критично важно держать под контролем все этапы производства, чтобы продукт реально соответствовал нашим обещаниям.

Чтобы из рук китайских рабочих выходил качественный продукт, нужно построить систему контроля на производстве, отправить туда специалистов, подобрать фабрику, провести кучу тестов и так далее. На наших объемах куда проще производить продукт в Европе. Это, на самом деле, не так и дорого. И чем больше ты разработал самостоятельно, тем дешевле производство.

Еще одна проблема работы с китайскими производителями — копирование. Когда у них в руках чертежи и схемы, то сделать свою версию можно быстро. Бывает, китайцы успевают сделать клон устройства еще до того, как закончится краудфандинг. Умудряются доразработать, изменить функционал и заменить материалы на более дешевые буквально за недели. И здравствуй продажа на AliExpress.

...

Пара советов про краудфандинг

Не рассчитывайте на органический трафик. Ждать, что люди зачем-то придут на Kickstarter или Indiegogo, увидят ваш продукт и купят, не стоит. Так почти никогда не работает. Площадка дает вам некий уровень доверия пользователей, и возможность собирать деньги. Это все. Основная часть денег собирается благодаря старой доброй рекламе. Поэтому, чтобы собрать деньги, нужны деньги.

Краудфандинг не принципиально отличается от любой другой продажи онлайн: точно так же нужно снижать количество шагов на пути к покупке, чтобы повысить конверсию. Мы сначала заводили рекламный трафик на наш сайт и только потом по нажатию кнопки “Купить” уводили на Indiegogo. Потом мы убрали этот шаг и вынесли выбор цвета и оплату доставки на время после кампании. Это заметно улучшило наши результаты.

Простой чеклист подготовки к запуску:

1. Проверьте, подходит ли проект для краудфандинга или есть доступные гранты или венчурные деньги.

2. Найдите хорошее маркетинговое агентство, которое специализируется на раскрутке таких кампаний, мы со своим познакомились на CES. Они обеспечили уже не одну миллионную компанию, поэтому мы были спокойны за результат.

3. Когда кампания идет, остается всеми путями повышать узнаваемость продукта. Старайтесь попадать в статьи, подборки новых продуктов, давать интервью, участвуйте в специализированных шоу.

...

nect MODEM

Инвестиции в 5G

На старте мне был нужен минимум денег, чтобы сделать тесты, найти и опросить целевую аудиторию. Я посчитал, что $2,000 мне на это хватит. Но когда тебе 19 лет, то деньги под настолько сырую идею мало какой инвестор даст. Поэтому я пошел к родителям. Сказал, что отработаю деньги, если бизнес не полетит.

После FFF-раунда в проект пришли бизнес-ангелы из Украины, а потом и фонд. Суммарно команда nect привлекла $225 000, можно назвать это Pre-Seed раундом, хотя он был очень размытым во времени.

35 тысяч из этой суммы в нас вложил акселератор Boomtown. Мы прошли трехмесячную программу, которая дала нам направление развития на американском рынке и доступ к нетворку инвесторов и профильных специалистов.

С помощью привлеченных денег мы смогли собрать гибкую команду. Вместо того, чтобы долго и скрупулезно собирать команду единомышленников со всеми компетенциями и готовностью работать за опцион, мы нашли надежных партнеров, которые помогают нам на контрактной основе. С такой схемой получилось запустить продукт быстрее.

В начале 2021 года мы планируем выпустить новую версию nect с поддержкой 5G. А к концу 2020 года хотим продать 25 тысяч модемов. Чтобы развить наши результаты, выйти на новые рынки и запустить nect 5G, мы привлекаем Seed-раунд в $1 000 000. Его мы хотим закрыть до конца этого года. В эту сумму не входит сумма, которую мы собрали краудфандингом.

25.06.2020

 

Подписывайтесь на наши социальные сети:

Facebook: facebook.com/Startup.Jedi.ru/

Telegram: t.me/Startup_Jedi_RU

Twitter: twitter.com/startup_jedi

Комментарии

Вам может понравиться:
Рассуждаем, умирает ли Кремниевая долина, и сможем ли мы найти такую же экосистему за ее пределами. 
Читайте, что такое личный бренд и как его прокачать.